李少春(1919年----1975年)河北霸州人。生于天津,长于上海。“全能型”京剧表演艺术家。
    其父李桂春(艺名小达子),以京剧连台本戏《狸猫换太子》走红上海,人称“活包公”。少春自幼接受严父庭训,并从师沈延臣,打下幼功基础。1931年随全家返回天津。在严父安排下,选择“谁好学谁”、“坐科”达子楼的学艺之路,文请“谭(鑫培)派”教师陈秀华,武请“杨(小楼)派”教师丁永利。正规启蒙,由此开始。曾由梅兰芳提携,合演《四郎探母》。 
    1938年,在天津正式亮相,演出《打金砖》等戏,一炮而红。 1938年秋,李少春“进京赶考”。组“群庆社”,以文宗余(叔岩)、武宗杨(小楼)的文武双出《击鼓骂曹》、《两将军》轰动京华。随后,拜余叔岩为师,得其真传。从此,步入“京角”行列中。
    1941年冬,为北京唱红后第一次到上海演出,其文武双出乃至“一赶三”引起轰动。此后,驰骋大江南北。 
    1943年改“群庆社”为“起社”。相继排演自行改编之《文天祥》、《野猪林》,“翁(偶虹)剧”《百战兴中唐》,艺融京海,独领风骚。 新中国成立,正当大好年华,艺术上呈现出质的飞跃。
    1951年,改“起社”为新中国实验京剧团。不久,率团参加中国戏曲研究院,为京剧实验工作第一团。其前《将相和》、其后《闹天宫》都深受海内外欢迎。
    1955年中国京剧院成立,被任命为第一团团长。1958年加入中国共产党。更以忘我的创造精神,先后排演了《响马传》、《赤壁之战》、《满江红》以及现代戏《白毛女》、《红灯记》等,并拍摄电影艺术片《野猪林》,成为传世之作。 在田汉关于“创造中国自己的演剧体系”精神鼓舞下,相继发表《堂堂胆气、耿耿丹心》、《新》、《从“不是这里的事”说起》等重头文章,提出自己是“李少春让林冲支配李少春”带有中国程式体验特色的表现派。其哲理深邃,为剧界所罕见。 正当走向“知命”之年,却遭遇文革“浩劫”。未及“四人帮”垮台,乃于1975年不幸逝世,年仅56岁!
     但李少春毕竟留下了一份集编导演创腔于一身;熔“京派海派”于一炉;传统戏、新编历史剧和现代戏“三者并举”的“全能型”京剧艺术家的丰富多彩的人文遗产。
    李少春毕竟留下了一系列以爱国主义为核心的“英雄史诗”。
    李少春毕竟留下了一个为中国演剧体系努力拼搏而“花团锦簇”的艺术群体所产生的深刻影响。 
    李少春毕竟留下了一把圣火,由他的后来人继续传承;留下了一派清风,让多少国家多少民众至今依然感到李少春的光辉存在:一个“中国美猴王”、一个东方艺术的杰出代表、一个世界文化交流史上“独具特色”的“京剧使节”。

                    作者:我国著名戏曲评论家、原天津戏剧研究所研究员魏子晨